爱德华·A·罗德塞克

“今天我们发觉,殖民远征探险第十二军团司令官,我们英勇的弗里茨·D·斯坦纳将军,倒霉永久无法再从冬眠中被叫醒了。因而我,作为太空舰队的大副,按照‘太空军事律例’(以下简称SMC)第183条,责无旁贷地承担起‘降服者’号太空战舰的姑且批示权。按照这一新环境,所有高级军官都顺次晋升一级,太空船其余船员仍然维持冬眠形态,以尽可能节流给养。

“作为姑且批示官,我的第一道号令是,将我们豪杰将军的遗体送入太空,让星光永久照射着他!”

“哇,天哪!”一个熟悉的声音在我的死后响起,“你的演讲听起来蛮有诗意的嘛。”

“请留意你的措辞,里纳尔迪少校,”我回覆道,“还有,下次进来前请先敲门。”

好一会儿,保罗·里纳尔迪默默地站立在那儿,瞪圆着双眼:“对不起,比尔,我不大白——”

“当前别如许对我直呼其名,作为新录用的大副,你该当晓得若何称号太空船的批示官。”

“说切尼就行了,在我的太空舰上,任何人的俗名都省了,只需称号姓就能够了。他是一个准备役甲士吗?”

“真是可惜。那家伙,即便他穿上了地球帝国那身令人骄傲的军服,可在他的魂灵深处,仍然是个庸碌之辈。把他叫来见我,顿时。”

我用书桌上的全息屏幕与导航室联系,太空舰上的导航员,粗壮健壮的伊凡·那波柯夫出此刻屏幕上。他从坐着的凳子上一跃而起,冲我行了个礼。我晓得,动静曾经很快在“降服者”号太空舰上传开来了。没过一会儿,听得一声敲门声。

“不,感谢,长官。您大要是想要晓得我们目前在太空中的最新位置,我在您的墙面屏幕上给您注释吧。”

“科拉恒星的大小是我们太阳的1468倍,可是你看它现实上的亮光度……我的意义是,它似乎没有那么敞亮。我们高尚的方针萨嘎恩行星,目前肉眼还看不到。可是我今天得出的所有丈量成果,都与我们地方计较机新近作出的结论相吻合。我适才做了个大要的估量,我们离萨嘎恩行星大约还有270万英里。”

“好,我大白,”我转过身面临书桌全息屏幕,“伊凡——我是说,那波柯夫上尉——作为导航员,按你的估量,我们还有多长时间能够登岸萨嘎恩行星?”

长官,按照我最新的估算,从此刻起,包罗减速阶段在内,‘降服者’号将在5天7小时42分钟之后进入萨嘎恩行星的轨道,然后我们将绕轨道转几圈,直到找到最为合适的——”

“那将是我的决定,感谢。”我干巴巴地说道,“此刻,两位,抱愧,我得继续我的演讲。”

“菲茨帕特里克准将,请答应我向您演讲,我们所有的仪器配备都功能无缺,所有的官兵们都严阵以待,我们要坚定完成付与我们殖民远征探险第十二军团的高尚任务,我们曾经火烧眉毛地盼愿地球人的脚印早日登上萨嘎恩星。从我们登岸的那一汗青时辰起,一颗新的行星将纳入先前殖民开辟的浩繁行星的行列之中。我们完全大白,作为太空殖民地的开辟者,我们最主要的职责是支撑地球军事集团的抱负,并永久效忠于它。

“在此,我代表全体舰队人员和我本人,谨向伟大的地球帝国以及我们尊崇的总司令官菲茨帕特里克准将致以战役的敬礼!

“殖民远征探险第十二军团施行科拉星系萨嘎恩行星探险使命的出名太空船‘降服者’号代办署理司令官(尚在期待对我的正式录用)威廉·加布里埃尔·辛普森上校。”

我扫了一眼站在我面前的手下,说:“我预备向总部传递比来太空舱成功登岸萨嘎恩的汗青性事务。可是在此之前,我需要列位的阐发成果。请预备演讲,列位报告请示时要尽量简短,从左向右起头。”

“萨嘎恩的地心引力为0.92克,”第一个起头报告请示的是物理学家物理学家艾萨克·戈尔茨坦,他的声音显得很冲动,“空气里含有21.47%的氧,但只要2.7%的二氧化碳,含碳量不到地球上的六分之一,几乎令人难以相信。当我完成阐发脱下头盔时,一时还不敢吸进太多的空气,可是这个星球上空气的新颖和纯净至今仍然让我惊讶不已。我能够说——”

“好了,你就说到这里就行了,感谢,”我打断了他,“萨维尔皮迪中尉,我号令你明天去找水,尽可能多收集一些样本。怎样样?”

“长官,我曾经在离我们登岸点半英里之外找到了新颖的泉水。最后的化学和生物学阐发表白,水中无害成分。”

我点点头:“很好,不外,在你最初完成阐发之前,禁止饮用。奥加瓦中士,土壤和植被环境如何?”

“长官,我正起头对土壤里的微量元素进行阐发,阐发成果至多要过几天才能出来。”

“我大白,禁止食用本地的任何工具,在这段期间内,禁令不断无效。帕迪多中尉,该轮到你了。”

演讲一个接着一个,不外我曾经不太留意听他们说些什么了。我起头在心里酝酿着给我上级的下一次演讲了。在我的带领下,取得了何等了不得的成绩啊!我将声名显赫,人们提起我的时候,将与亚历山大大帝和凯撒大帝齐名。

“德龙少校,”我说,“接下来的报告请示你来担任一下,我还有更主要的工作——给总司令部写演讲。”

“最尊崇的菲茨帕特里克将军,请答应我略去凡是的客套问候,由于我必需当即向您演讲一件极其主要的工作。

“2天4小时39分前,我将‘降服者’号交给我的大副保罗·里纳尔迪少校批示,3小时6分钟之后,我们的太空舱,以及我率领的细心挑选的15名机组人员,已成功登岸萨嘎恩星!

“我无法用更好的言语来描述这一灿烂时辰,这是人类汗青上一个新的里程碑!我心潮磅礴,冲动的表情线分后,四周情况最初阐发完成。我走出了登岸舱,将飘着地球帝国旗号的旗杆插在了附近的小山丘上,骄傲地颁布发表萨嘎恩行星已成为地球帝国又一个新的殖民星球。

“到目前为止还未发觉任何聪慧生命的踪迹,除了虫豸之外,还未发觉任何其他动物。

“我要向尊崇的长官、菲茨帕特里克将军表达我衷心的感激,感激正式录用我为名誉的太空战舰‘降服者’号的司令官,出格要感激您高效率的定夺!

“作为萨嘎恩行星骄傲的降服者,我要向伟大的地球帝国和我们尊崇的总司令、菲茨帕特里克准将致以战役的敬礼。

“殖民远征探险第十二军团施行科拉星系萨嘎恩行星名誉探险使命的出名太空船‘降服者’号司令官威廉·加布里埃尔·辛普森上校。”

“菲茨帕特里克准将,感激您及时的答复,出格要感激您对我们的恭喜。我能够这么说,将军旁边,我们至今所取得的一切成就,都要归功于您的带领。

“我但愿土壤阐发的成果出来后,不久我们就能够种植一些发展敏捷的陆地震物。同时,我们的生物学家迈耶上尉将对随‘降服者’号带来的绵羊和山羊的冬眠晶胚进行解冻,这些都将成为一个好的初步。

就在这时,门“砰”的一声被撞开了,二副保罗·德龙没有敬礼就直闯了进来,我还没来得及指摘他,他就起头大叫起来。

看着他冲动的脸,我照他的话做了。屏幕上立即显示有一队来历不明的两足动物,正慢慢地向我们的太空船走过来!

大惊失色的我好不容易沉着下来,赶紧打开了无线电通信:“所无机构成员留意,一级警报!这不是演习。我再反复一遍,一级警报。机械师关好所有舱门活盖、告急出口,并查抄其密封情况。所有人留意:穿上战役服,包罗小我的随身兵器,顿时施行。”

“不外也有可能他们在衣服下面藏了一些小型兵器,”我摇着头说,“看,他们穿的衣服样式分歧,颜色各别,真是太让人惊讶了。”

过了一会儿,这些萨嘎星上的土著居民们往草地上一坐,离我们的太空舱只要20码摆布,不外似乎对它没有表示出什么出格的乐趣。他们从衣服里掏出一些吃的工具来,互相递来递去,激昂大方地配合分享,然后便津津有味地吃了起来。

“我们必需立即想法子与他们接触。拿出我们的UTM-84型‘宇宙翻译机’来。你熟悉这个机械的功能吗?”

“是,长官。它可以或许说84种言语,还包罗好几种图形符号和数学形式的交畅通信体例——”

在接下来的半个小时里,UTM-84用各类言语反复这一告谕,包罗在其他殖民星球上遍及使用的一些言语。可是这些土著居民似乎一点也不明所以。

“,”我说,一时之间竟然健忘了口吐粗话不适合我此刻的身份,“从架子上把阿谁SMC拿下来,给我找这一段:‘与土著人接触。’”

“德龙上尉,”我号令道,“你和我预备出去,告诉那波柯夫上尉,临时由他担任一切,直到我们回来。”

“戴上你的头盔,穿上防弹衣和防毒面罩,查抄一下镭射枪的枪弹能否上膛,预备好了吗?”

我们走到外面后,能够清晰地察看到土著人的环境,他们形体均匀,面孔规矩,皮肤是日晒后的健康肤色,栗色头发,紫罗兰色的湛蓝眼睛。

成年土著人只是不以为意地向我瞟了一眼,然后就不再理会我们。只要那几个小孩子用手指指我们,咯咯地笑着。我按照SMC第758节,作了一个暗示和平的手势,几个成年人有了反映,他们对着我做了同样的手势。

“德龙上尉,”我说,“我们能够跳到SMC的下一阶段,相关‘能力显示’的章节。”

“恰是,”我说,“我们必需用兵器来显示我们的实力,将你的镭射枪瞄准草地两头的阿谁树桩,连发几枪。”

几声枪响事后,本来树桩地点的处所,只剩下了一个黑色的洞,四周是一堆烧焦了的木头碎片,可是这些土著人一点也没无害怕的样子,也没有表示出任何的敬重来,相反,还有几小我走过去看了看爆炸事后被焚的处所,脸上显示出一种当真关心的神气,但没有人说什么。

然后那几个土著人又走回来,对我们做了些暗示敌对的姿态,明显是邀请我们和他们一路坐在草地上。可是我坚定地拒绝了。

土著人中那位个子最高的,他有着宽宽的肩膀,一张被太阳晒得黧黑却充满睿智的脸,他回身向我伸出手臂,并走近了几步。有个年轻女子从后面拉了拉他,似乎是想阻遏他。

我的第一反映是,无法分辩出他手里拿着的是什么工具,于是我退后一步,用我镭射枪瞄准了他。就在这时我才发觉,他想递给我的是食物。那是一种像瓜果样的生果,切开来的一片,熟透了,流着汁水,熟得就像顿时要爆裂开似的。我愤慨地挥舞着我的镭射枪,把阿谁令我感应恶心的工具从他的手上击飞,滚到草丛里去了。他呆立在本地,好长时间他不断惊讶地努目望着我,然后伸出他的拳头,中指向上指着。虽然我还不领会本地的习俗,但我想,这种手势所表达的意义该当是和地球上不异的。

我还没来得及作出反映,他的女伴拉起他的手臂,温柔却坚定地将他拉回到了人群中。然后他们大师集中在一路,向着来时的标的目的走了。

“德龙上尉,”我号令道,“我们立即回到舱里,派两小我奥秘地跟踪他们,查出他们上哪去了。”

“除了派出去侦查的人回来向我演讲外,不要打搅我,我要立即向总部报告请示近来发生的工作。”

“菲茨帕特里克准将,很抱愧,适才不得不中缀我的演讲。可是我们俄然碰到了一件令人惊讶的工作——今天我们初次在萨嘎恩行星上碰到了本地的居民。

行为却完全分歧。可惜的是,因为目前无法跨越的言语妨碍,我们既无法估量出他们的智力,也无法晓得他们的企图。

“不外,我相信,这些土著人不会成为我们的妨碍,我们不必覆灭他们。相反,我们但愿能从他们那里获得关于萨嘎恩星的一些有用的消息,然后我们就能够让他们成为顺服的臣民。

“目前为止,我们还没有发觉这些土著人住在哪里。他们走的时候,我派人跟踪他们了,可是跟踪人员无功而返,没有任何发觉。他们说,这些土著人就在他们眼皮子底下俄然消逝了,这听起来几乎令人难以相信。因而我决定,下次若是再发觉他们,我会亲身跟踪他们。

闹钟尖利的声音在我耳边响起,我一下从铺位上坐起,却将头“砰”的一下撞在低矮的天花板上。我用清洁的手帕抹了一把脸和脖子,不无可惜地想起在“降服者”号飞船上由轮回水供应系统供给的舒服淋浴来。

“坐,”我反复着,“这不是正式会议,我只是想晓得你对一些工作的见地,与我们大师相关的一些问题,有啥说啥,不做记实的,大白吗?”

“是如许,”我说,“我晓得我的狂傲立场使整个机组人员都感应懊恼,包罗你在内。”

我伸出我的手:“吉恩·皮埃尔,不要否定,记住,这是一次开诚布公的谈话。”

他耸耸肩:“在其位,就要谋其政,我们都理解您,长官,终究这是一次军事探险勾当。”

我点点头:“没错。薄弱虚弱无力的批示官连一天也做不下去——在菲茨帕特里克将军的带领下更不可,你能大白我的意义吗?”

“很好。此刻,我们来谈谈接下来该做些什么。整整一个礼拜了,土著人再没有呈现过,不外,很有可能他们会多量人马呈现,还有可能会武装出击,因而我们要做好预备。”

“我同意您的看法,长官。可是我们只要16小我,生怕没有足够的防御力量。”

“并且这16小我中有一半人都不是专业甲士,”我弥补道,“再者,对于四周情况的研究工作和其他一些工作,也需要更多的人手,因而,我们需要将冬眠的人叫醒。我决定号令‘降服者’号预备登岸。”

他点点头:“我能够提个建议吗,长官?我们登岸舱四周的平原地势宽阔,足以满足登岸需要,并且这里的根基资本也很充沛。”

我们全体人员除了机械师外都在登岸舱外调集起来,旁观“降服者”号的登岸过程。

太空船在振聋发聩的轰鸣声中缓缓下降,也许是第二导航员的经验不足,飞船落地时有些倾斜,地上约100码方圆处的植被被销毁了。不外,飞船终究仍是平安登岸了。

三个萨嘎恩星人呈现了,他们似乎是从地里长出来似的。两男一女,身穿闪着微光的长袍,看着被烧焦的地面,他们的神色显得十分凝重。然后他们起头冲动地说起话来,每小我都挥舞动手臂,勤奋想让我们大白他们的意义。

“嗨,辛基维兹,”我呼喊着我们的言语学家,“该是你的工作了。他们想要干什么?”

他对着这些人快速地说了几句话,并辅之以活泼的手势,可是过了几分钟后,他说:“长官,我只晓得,他们是想告诉我们,他们对‘降服者’号所做的某些工作很不欢快。”

本地人对交换的成果似乎很失望,最终选择了放弃。他们走了后,我叫来了物理学家戈尔茨坦,和他们连结着一段距离跟在后面。因为有了先前的经验,我带上了一部摄像机,机械不断打开着。

他们慢慢地走着,也不回头看。可是,俄然之间,令人难以相信的工作又发生了。前面的三小我影起头变淡,变恍惚,变通明,然后像一股轻烟般消逝了。戈尔茨坦和我赶紧跑过去,虽然地面的土壤很松软,我们却没有发觉任何脚印。我们细心地将他们消逝的那块处所划出来,然后用各类仪器对界线内及其四周的地盘细心勘测,包罗用于丈量放射性的盖格计数器,以及最细密的刑侦仪器。可是,什么线天。

“对所有的环境进行了全盘考虑后,我号令我的大副担任‘降服者’号在萨嘎恩星的登岸步履。登岸点离我们的太空舱地点的位置不远,登岸很是成功。

“在那冲动人心的一刻,只要三个土著人呈现,他们没有任何暗示,既无赞誉,也无敌意。不外,我仍是无法信赖他们,因而我们的警戒性仍是丝毫不克不及松弛。

一周后,一个阳光普照的下战书,我坐在我们用来进行侦查的小丘顶上,陷入沉思中。俄然,我留意到一个本地女人正在接近我!

她身段诱人,面庞姣好,她只是静静地坐在地上,手里拿着一片草叶,似乎如有所思,然后看向远方。她是若何达到这里的,我们安插的那么多的尖兵竟然都没有留意到她是怎样走过来的,我其实是想欠亨。过了一会儿,她回身向着我,直视着我。

接着,她不知从哪儿取出一片多汁的柑桔样的生果,浅笑着递给我。这一刻,我想起了几个礼拜前发生的尴尬一幕。不外这一次,我接过了她手里的那片生果,小心地尝了一小口,味道极其甘美。

然后她用一种很是优美的声音说道:“我的名字叫埃米娅娜,我给你尝的那片生果名叫‘克瑞莎’,它代表和平,是暗示接待的意味。”

我惊讶地看着她,此时此刻,我极其惊讶!我不晓得她能否现实上说的是我们的言语,或者我能否真的听懂了她的话。然后我大白,她是在问我话,并等着我的回覆呢。

“我是……我是那艘太空船的司令官,上校——”俄然感觉本人的反映有些过于自傲,“我叫威廉·辛普森,哦,真是见鬼,就叫我比尔好了。”

“比尔,你们从很远的处所来这里,必然想晓得关于我们的工作,米哈蒂拉星的居民。”

她嫣然一笑:“现实上,我并不会说你们的言语。我此刻所做的只是……我该怎样说呢……我们思惟的间接交换。”

我不断坐在埃米娅娜身边,听着她诱人的声音,领会着她所说的每一个字,真有一种心旷神怡的感受。我也试着告诉她关于我们的一些工作,她也听得很入神。跟着谈话的深切,她起头利用一些我所不领会的术语——人格、人权、良知、自在、民主……接着,她留意到了我的尴尬神气。

“看,比尔,太阳曾经落山了。我们仍是改天再聊,好吗?”她站起身来,抖着沾在她衣裙上的草叶,“你必然还有一些公务要忙,我也得在天黑前回家。”

我陪着她不断走到最外面的岗哨那里。在那里值勤的卫兵看见她,惊讶得瞪圆了双眼。

送到那儿,埃米娅娜对峙本人走,然后她就向我辞别——在我的脸上印了一个吻!我惊讶得呆住了,不知该若何反映才好。

我看着她越走越远,等候看着她消逝在空气中的那一刻。但她没有,好长时间我不断看着她,直到她在远处变成一个小点。

“菲茨帕特里克将军,今全国战书我在与本地人的言语沟通方面取得了进展——亲身并独自——在此之前我们的言语学家也未能成功。也就是说,我垂手可得地消弭了至今为止不断阻挠在我们面前的与本地人的言语妨碍问题。这件工作是俄然发生的,我正在我们进行侦查勾当的小丘上,俄然来了一个萨嘎恩星的女人,我向她打听了很多对于我们来说很是主要的工作。

“与她的谈话细节我就不详述了,免得过分烦扰您,关于萨嘎恩行星上居民的糊口和人生立场,我已发觉了很多有用的消息材料。而关于我们在地球上的糊口,我不断谨言慎语,尽少透露。不外我能够必定,我决没有泄露任何军事奥秘。

在接下来的几天里,全体机组人员和我有很多工作要做。我们搭建帐篷,开垦地盘,设想天井,挖掘灌溉沟渠,建筑库房仓库,还有其他数不外来的杂事。我日日夜夜都忙得不成开交,累得精疲力竭。虽然如斯,每晚与埃米娅娜在小丘上的碰头倒是从不间断。

有一次她问我:“比尔,我很喜好来找你,不外,我想我们如许做是不是有些无私。我想带上我的一些伴侣一路来,你感觉怎样样?”

一起头,作为一个甲士特有的警戒性,我想断然拒绝如斯不计后果的建议。可是当我看着埃米娅娜的眼睛时,我说:“为什么不可呢?我会让我们的几个官兵也插手到我们两头来,除非他们有使命在身。”

第二天晚上,埃米娅娜带来了二十几个同胞——有男有女还有小孩。一周后,人越来越多,我与我的大副筹议这事该怎样办。

他的脸色看上去有些尴尬:“司令官,我的理解是,若是没有使命在身,任何人都能够来。”

我皱起眉头:“生怕不是太对劲。他在比来一次的答复中要求我采纳更多的军事步履。你晓得的——发射火箭导弹,采用炮火轰炸之类的。”

“可是,长官,”里纳尔迪说道,“你晓得本地土著人曾向我们注释过,他们很是厌恶这一类步履,由于这些做法会在他们的星球概况上留下难看的伤痕。”

我想了一会儿,俄然有了一个主见:“不如如许,我们进行一次有目标性的长途行军。”

“我们明天就出发,一早就步履。告诉号兵,今天晚上提前吹号竣事晚上的聚会。”

第二天一早就看得出来,今天将会是一个大热天,于是我号令我的手下官兵都穿上夏衣,将那些繁重的军事配备都留在“降服者”号上。大师轻装出发,跟在一小队米哈蒂拉人的后面轻快地行进着。

大约半夜时分,他们将我们带到了他们本人的居民点,好几个男男女女出来驱逐我们,埃米娅娜领着头。看见她幸福的笑脸,我也很欢快。

“我该怎样说呢——从这些衡宇的数量来看,这里该当是一个小城镇,可是从它的外观来看,如许的居民点在我们的地球上从来没有见过。”

走进利希亚萨居民点里面,一切都显得宽敞从容,安好安宁。绿树成荫的街道很宽阔,但交往车辆少少,居民点核心地带是砖石铺成的广场,两头有个石头垒成的喷泉。大都房子都躲藏在高峻葱笼的树木动物中,令人惊讶的是,这里的动物与地球上的完全分歧,不见有丝毫枯萎凋谢的迹象。我们都被深深迷住了,有的人以至伸出手去摸摸那些叶子,看是不是塑料做成的。

一个脸膛黧黑肩宽高峻的须眉大步走过来,向我们伸出手来:“我是蒂安尼,埃米娅娜的父亲。你看,此次我可省去了克瑞莎接待典礼。”

“他还少说了别的一件事,”埃米娅娜插进来说,“他仍是利希亚萨居民点的首领。”

“只是本年的而已,”蒂安尼浅笑着说道,“利希亚萨的每一小我都很欢快见到你,大师都火烧眉毛地盼愿着今天的狂欢。”

我们的仆人们忙着将一些餐桌和长凳拖到广场上,我们的人和他们的人交叉坐在一路。女人们奉上了各类各样丰硕多彩的菜肴和新颖的饮料。虽然有些吃食物起来味道有些怪,但我得认可它的丰厚真能够和皇室盛宴相媲美。

宴后,我们举行了昌大的篝火晚会,利希亚萨的乐工歌手们为我们表演了节目,虽然一起头听起来有点怪怪的不太习惯,但慢慢地便感觉声声入耳起来。我们大师在一路跳舞,而我则沉醉在埃米娅娜热情的拥抱中。

几个小时的狂欢事后,德龙对我说,天色已近黄昏,我忍不住对他的提示有些愤恨起来。

在我们前往“降服者”号飞船几个小时的漫长行军中,我不断感觉辞别时埃米娅娜留在我唇上的吻余温犹在。

“菲茨帕特里克将军,我侥幸地向您演讲,在没有怠忽我们军事职责的环境下,我们曾经起头与本地习俗水乳交融。我认为,若是我们采用狠恶的炮火攻击,将会对这里形成严重的粉碎,这会惹起本地人的反感。此刻,萨嘎恩星终究曾经是属于我们的星球了。于是,我号令戎行进行有目标性的长距离行军,如许,我们就能尽可能多地领会本地人的糊口环境和风尚习惯,也就能更无效地统治这个殖民星球。

“我已号令我的二副将本地居民点的环境用全息录像录了下来,并预备随演讲附上。不外,可惜的是,他完全将这事忘了,如许的疏忽真是不成饶恕。

“听着,比尔,”那天埃米娅娜对我说,“你好几回埋怨说,生硬的礼服领子老卡得你脖子难受。为什么你不考虑干脆把这愚笨的礼服换下来,穿得愈加舒服一点呢?我的两个兄弟身段和你相仿,他们很情愿给你几件他们的衣服。”

“亲爱的,你不克不及这么说他。问题是,若是我那么做了,我就必需答应我手下的所有官兵都这么做。这么一来,我们,包罗我在内,还像是殖民地的开辟者吗?”

埃米娅娜靠得更近一些,将她的两只手搭在我的肩上:“比尔,亲爱的,我从没感觉你像一个殖民者,不然的话,我怎样会爱上你呢。”

当我终究缓过劲来又能喘息时,我对着她的耳朵小声说:“好吧,不外我仍是得戴上代表上校军衔的军帽。”

那全国战书,里纳尔迪少校给我送来一份需要签名的文件,他向我敬了个礼后回身要走。

“你晓得,有的时候,我居心忽略了SMC的几个章节,由于我感觉它们不合适。你对SMC怎样看?请你直抒己见,这会儿别考虑我的军衔地位。”

我笑了起来:“好,公然爽快。让我来告诉你,保罗,即便是我,有的时候也感觉奇异,事实是谁弄出这么一大堆废话来的。”

“长官,照我看来,SMC比乱说八道还要蹩脚得多。它是无害的,危险的,若是我们整个步履成立在它所制定的准绳根本上,我们就会被误导,就会犯大错。”

我如有所思地看了他一眼:“我从没有想到过,我会同意你适才所说的。对于这个星球上居民的糊口领会得越多,我就越是大白,我们错了,而米哈蒂拉星人是对的。”

“只需看看他们在这里的糊口就足以让我们大白了,”保罗的情感有些冲动起来,“还有,记得我们在地球上是若何糊口的吗?”

我点点头:“那至今仍是我最恐怖的恶梦。此刻我大白了,不断以来,我只是阿谁活该的暴君菲茨帕特里克手下一个只晓得从命号令的傀儡,可是阿谁时代将永久过去。我曾经受够了那种装腔作势的日子,鄙人一次演讲中,我就这么告诉他。你感觉若何?”

保罗犹疑了一会儿:“您本人决定吧,司令官。不外,站在您的立场上,我感觉您仍是不要去招惹他的好。至多,不要顿时就将一切都告诉他。”

“菲茨帕特里克将军,您指称我玩忽职守,并提出严峻警告,请答应我恭顺但坚定地予以驳倒。我在米哈蒂拉星(萨嘎恩星的真正名字)上的所有步履都与我作为批示官的身份相合适。例如,我们不断在继续施行我们的军事步履,领会本地人的糊口情况,这将使我的批示更无效率。因而我号令我的司令部成员走出‘降服者’号,到利希亚萨居民点去——这是比来的一个居民点的名字。我不记得SMC条则中有任何一条禁止殖民地开辟者这么做。还有,我手下的官兵们对这个新的栖身点表示出了极大的乐趣。

“他们在本地的一些旧学校里住下,而我也从我的司令部搬到了埃米娅娜的家里,但愿您还记得她的名字。现实证明这是一个无益无弊的决定,只要像此刻如许,住在他们的居民点里,我们才能更好地领会到萨嘎恩星的实在环境。

“此刻我得赶紧竣事我的演讲了,由于我已被邀请加入这里地方广场举行的一年一度的定名授予庆贺勾当,届时将有47名举行成年典礼的利希亚萨的男孩和女孩选择他们成年后的名字。

“在这个晚上,利希亚萨居民地的首领将按他们的风尚为这些孩子进行洗礼典礼。埃米娅娜暗里里透露给我说,我能够在这个夸姣的典礼上指定两个报酬首领的辅佐人。我但愿大师会惊讶地发觉,我指定的人会是合适的人选。

“看,比尔,”埃米娅娜的父亲蒂安尼对我说,“利希亚萨所有的人,包罗埃米娅娜和我在内,都但愿你能下号令,让‘降服者’号所有的官兵们干脆都搬到这里来,搬进利希亚萨来,你感觉怎样样?”

我沉思了一会:“我不晓得。这是一个大的决策,也是一个有风险的决定,若是我向菲茨帕特里克将军报告请示……”

蒂安尼悄悄笑了起来:“我并非煽惑你否决你的上司,可是在这里,决定权还在于你。”

第二天,我真的这么做了。全体飞船人员进行表决,分歧同意这一建议。我只派了一小部门人留守在阿谁小小的铁皮壳——“降服者”号里。我晓得连这也是多余的,谁会那么愚笨,到阿谁破飞船里去翻找什么工具呢?

接下来的几个礼拜里,我们都在忙着搬场,一点一点搬家到利希亚萨阿谁诱人幽雅的情况中去。直到这会儿,我才发觉他们与我们是何等的分歧;或者说,我们与他们是若何的分歧。

“你们的很多道德原则让我们感应迷惑,”我对埃米娅娜说,“你晓得,即便是我们的社会学家有时也感觉难以对我们讲解——当然他本人也搞不大白——出格是你们的一些奇特的社会情况。”

“哦,”埃米娅娜回覆道,“我感觉用我们的——或者你们的——价值系统来判断这一切是徒劳的,这就像试图以形成花朵成分的化学分子式来描述美好的玫瑰花香一样。”

“住的处所没有什么问题,这要感激你的父亲,他在利希亚萨给我们留了这么宽敞的一片空位。这里有足够的天然资本——各类石料、陶土、芦苇和干燥的木材之类的。”

“是的,我大白。说真的,你们为什么对我们这么好——我们只不外是些外星人、侵略者、殖民者?”

“不外并非所有工作都一帆风顺的,”我提起有些工作,“开初我们偶尔也有过误会。例如,有一次我们的人预备砍下一棵枝叶繁茂的椴树,想用它来盖屋顶,可是你们的人很和气地向我们注释道,如许的做法是错误的、轻率的。这是为什么呢?”

她耸耸肩:“这很简单。在这里,在米哈蒂拉星上,父母和教师们从小就向孩子们灌输如许的理念:要尊崇所有的生命,包罗动物。若是有人随便毁坏任何形式的生命,所有的人城市把他看作坏人恶棍而训斥他。并且他们还会感觉,这种横行霸道迟早必定还会害了作恶者本人。因而,对于那些随便扑灭生命的人,我们以至都避免除责备他们。”

“你看,在米哈蒂拉星上,每一个讲文明有教化的人都不会说出像谋杀、杀手、刽子手、屠夫、捕猎者之类的字眼,或者——”她说着缄默了下来,脸上泛起微红。

我抚摸着她的头发:“别说对不起,亲爱的。我们曾相约互相之间永久坦诚的,还记得吗?好了,此刻一切都好了。”

“士兵”一词不断在搅扰着我。多年前,我毫不犹疑地选择了这个职业,而在米哈蒂拉星上,它早已过时,以至是让人感应羞愧的工具。不外,他们看待我们的立场很是机智得体,因而他们从不提及,在他们的眼里,我们的职业是若何的不该时宜。回首以往,本人这么多年来的职业生活生计,毫无意义地华侈了我的韶华,此刻却让我为此充满了不安和深深的惭愧。

“我曾经无法确定我们登岸米哈蒂拉星曾经有几多天了,可是我认为那曾经可有可无了。

“菲茨帕特里克将军,请答应我再次强调,我无法理解您对于我的峻厉责备。你说我没有很好地履行我的职责,这一说法是没有按照的。按照您对我提出的责备(或者更切当地说,是对我的要挟),若是我不克不及当即改变立场的话,我不晓得您会不会解除我在飞船上的司令官一职。可是在我看来,我能够确信,在我整个终身中——极其空虚的终身中——从来没有像此刻如许感受本人有了一种脱胎换骨的改变。我热诚地但愿,并相信,我在向好的标的目的改变,因而我不会再向相反的标的目的改变本人。若是我那么做了,那么我就会成为阿谁愚笨的SMC的炮制者一样的痴人。

“简而言之,我已有了决定。我要告诉你我目前所有的实在设法以及我的感受,虽然那样可能会让我付出庞大价格。此刻,蒙蔽在我面前的迷雾曾经散去,我为我以前的糊口体例感应羞愧,每过一天,如许的感受就更强烈。我以前习用的那种装模作样的豪言壮语曾让我感觉骄傲,此刻想起来只会让我感觉难为情。若是可能的话,我愿永久忘掉那些措辞。

“我在地球上的亲爱的伴侣们,若是我以前那种掩耳盗铃狂傲自卑的立场已经危险过你们,请谅解我。

这时听到敲门声,我便高声叫道:“进来,保罗。看在老天的分上,什么时候你才能记适当前不消再敲门了?”

他递给我一份文件,他的神色显得凝重:“司令官,这是5分钟前由子空间无线电系统发送过来的,我立即将它打印了一份。”

我接过文件,我完全能够预见到它的内容,一眼看见了它的题目,便证明了我的猜测。

“正式解除威廉·加布里埃尔·辛普森上校殖民远征探险第十二军团司令官一职及对‘降服者’号太空战舰的批示权。”

我起头阅读注释,尽量连结庄重,但我做不到。当我读到菲茨把我贬得尽善尽美时,忍不住迸发出一阵大笑。

“我晓得,我晓得。”我擦去笑出来的眼泪,“我几乎不克不及相信我就是已经具有阿谁显赫头衔的统一小我。这么多年来,我以至不断为它而感应欢快。我以至不吝以任何疾苦的价格去获得它,若是得到它,会让我处于若何的失望境地。回忆那时——畴前……”

“那还不是工作的全数,长官,”保罗狡黠一笑,“看,我还给你拿来了什么。”

第二份文件上写着:“里纳尔迪少校临时代办署理‘降服者’号太空战舰司令官一职。”

“我想你是对的,代办署理司令官,”我说,“直到正式录用的司令官随第十三殖民军团从地球来到这里,来的会是某个果断的铁血人物,他未来此这场合谓的兵变,拘系这个星球上所有疯狂的叛徒,然后在这个无当局主义的萨嘎恩星球上成立起新的次序和统治。”

保罗将他的录用通知书折成一个小小的纸飞机,从窗口掷出去,飞进了蒂安尼的前院。然后他尽情大笑,我也和他一路笑,不断笑到肚子痛。

这些天来,飞船上全体人员的住处大部门都曾经盖好了,至多曾经有了个大致的样子。如许的工作再适合我不外了,我有生以来第一次,真正享遭到体力劳动的欢愉。我此刻真正可以或许用我本人的双手来做些有用的工作,缔造出夸姣的工具来,这真让我入迷。在此之前,我的双手,除了愚笨地敬礼,以及在那些无聊的文件上签字之外,还几乎没有做过任何工作。

“菲茨帕特里克将军,我不晓得为什么我还要向您‘演讲’,我要说的与演讲底子不沾边,也许我这么做是由于在很长的期间内,我不断是一个甲士。

“我为您感应忧伤,菲茨帕特里克,也为所有地球同胞感应忧伤,由于你们被迫糊口在一个污秽的、令人梗塞的、污染严峻的星球上。有时候我会想起你们四周所有的怪现象——生齿过剩,空气、水和土壤的污染,无法忍耐的乐音,以及为保存而进行的疯狂的争斗,这些就是你们所称的所谓事业……对于我来说,你们就像志愿受这种罪的囚犯。可是菲茨帕特里克,最蹩脚的是,你们对这些都视而不见,你们无邪地认为你们的糊口体例是准确的,是独一的一条道路,而你们必需开辟银河系中能够栖身的星球,并以恐怖的地球模式来从头革新它们。

“当我回首所有这一切时,我不再恨你,菲茨帕特里克,我曾一度恨过你。但此刻,我曾经超越了那一阶段,我不克不及去恨一个有病的人。我想我正在起头慢慢改变成一个真正的米哈蒂拉星人,包罗我的智力和我的感情。也许……也许有一天我将成为他们中的一分子。

“我但愿能劝戒你们中的某些人——若是不是指你一小我的话,菲茨帕特里克,那么至多是指那些还没有完全迷途知返的人——当真地反思一下,不外我但愿你也能这么做。

“放下你们手中愚笨的镭射枪,哪怕只是临时放下也好,坐在地上,好都雅一看四周。莫非没有看见那些过度开垦曾经得到肥力的土壤了吗?那些哈腰曲背早已得到葱茏的树林和那些焦枯的草地了吗?混浊的河水泛着浮沫,太阳被消失在烟雾洋溢的空气中,这些莫非你们都视而不见吗?将你们的目光投向你们过度劳顿而致疾病缠身的父母双亲,投向你们筋疲力尽的老婆和你们养分不良的孩子,他们会恨你们。

“试问,如许的地球是最好的世界吗?是整个银河系中奇观般的典型吗?是整小我类该当永久栖身下去的天堂吗?是遥远星球上其他种族巴望的处所吗?

“若是你对此哪怕只要顷刻的思疑——那么我想,对于你来说,一切还不算太晚。

每天夜晚,埃米娅娜和我总习惯地坐在门廊里,她的头伏在我的胸前,我的手臂圈着她的腰。近来她曾经成为我糊口中的亲密伴侣,我们曾经密不成分。在如许的时辰,我能感受到,我们之间的距离越来越近,这是我以前所无法想象的。我们之间的爱比任何年轻人都来得强烈热闹,我们之间的联系比丈夫和老婆更为慎密。虽然没有成婚典礼,没有黄灿灿的婚戒,也没有动听的天长地久,但我们就像两块磁铁互相吸引,两个大脑像一个全体在一路思惟,两个魂灵相伴着永不分隔。

“哦,为了一百个来由,一千个来由。你协助我从一个愚笨自傲的傻瓜变成了一个一般的人——一个真正的人类。”

“你告诉我怎样做人,怎样思虑,怎样像其他米哈蒂拉人那样行事。你和你的父亲教会了我很多了不得的工作。”

“是的,这只是其他很多工作之一。我老是不由感应惊讶,你们是若何天然而然地就做到这一切的,就像呼吸那么天然。”

“可是它们不是的,”埃米娅娜提出贰言,“所有的这些能力本来就都在你的身体里,我们只是让你们看到,你们该当若何集满意念,释放那些潜在的能量,这么多年来,它们在你们身体里不断处于冬眠形态,期待着你们去开辟它。”

“还记得吗,我最后的勤奋测验考试显得何等的笨拙?我是那么的失望,几乎丧失了决心。可是慢慢地,我起头控制了一些技巧。”

“你曾经有了较着的前进,亲爱的。好比,对于小面积被烧焦的植被概况,你曾经具有了治愈它们的能力了。”

“哦,是的,可是在利希亚萨,7岁的孩子都具有比我强的能力。以至我手下那些年轻人也比我强,他们可以或许做到在不触及物体的环境下,用本人的身体去影响它们,此中一人以至曾经可以或许做到随心所欲地在别人的视线里消逝。”

“比尔,”埃米娅娜说,“我们谈了很多事,但却还没谈到最主要的工作。你晓得我的意义,是吗?”

我表情烦恼地址点头:“是的,我晓得。殖民远征探险第十全军团将由阿谁活该的菲茨帕特里克亲身带队来此。在比来的几个礼拜里,我几乎不克不及思虑任何此外工作。也许我不断有点过分薄弱虚弱,可是我从没健忘我对我的手下官兵的义务,以及对利希亚萨的所有人的义务。”

在阿谁礼拜六的夜晚,我在利希亚萨的地方广场上召开了全体官兵的会议,按照我与蒂安尼首领告竣的和谈,利希亚萨大部门成年人也列席了我们的会议。

“大师都晓得,今晚我们为什么集中在这里,”我起头说道,“菲茨帕特里克将军将率领殖民远征探险第十全军团从地球来此,这曾经不是什么奥秘了,他们正以惊人的速度接近米哈蒂拉星。他们离我们这里已相当近了,由于他们发送消息的信号越来越强了。他们不断在劝我们要放伶俐些,向他们降服佩服,不要做任何抵当。”

我的手下们起头压低声音窃窃密语起来,我抬起手来遏止了他们:“他们声称,若是我们降服佩服,他们将对我们从轻发落:军官们每人降一级,全体机组人员每人在太空船上关禁闭一个月,仅此罢了。但我还不至于无邪到相信他们这番话。出格是他们乘着‘复仇者’号太空舰而来的,有着如斯恐怖名字的太空船要干什么莫非还不清晰吗?”

“这件事关系到在场每小我的亲身好处,每小我都有权力颁发本人的看法。我们该当怎样做——若是说我们还能有所作为的话,今晚我们必需做出决定。”

“长官,我是二等兵尼米内恩,我和我的17个伴侣都加入了超感知觉俱乐部,我们中已有好几小我获得了……我该怎样说呢,一些全新的能力,都是从我们的伴侣处学得的,我指的是我们的利希亚萨人伴侣。”

“长官,我的打算很简单,我们能够确信这个打算不会失败。我们只需……嗯,是如许,只需当‘复仇者’号下降在米哈蒂拉星,我们就当即礼服他们。”

萨瓦尔皮迪中尉坚定否决这么做:“我们不克不及以暴制暴,由于这么做意味着我们在素质上跟那些坏蛋没有什么两样,我们决不应当那么做。”

颠末简短的会商,然后颠末投票表决,绝大大都人都否决武力处理。接下来又有几个讲话者谈了他们的概念。

终究,我们全体告竣一请安见,在“复仇者”号降掉队,无论发生什么环境,我们都要连结安静和理智。我们必需立即对他们进行劝服,由于我们不应当利用任何兵器去对于他们。

“请答应我综述一下代表大都人的决定看法,”我总结道,“我们将以较着的和平体例强烈热闹地接待他们。只需一有可能,我们就给他们送上一片新颖的克瑞莎生果——暗示接待的保守体例。”

现在再说演讲已毫无意义,不外这也不表白以前的演讲就有什么意义。只是我持久以来曾经养成如许的习惯了,对于发生的一些工作,时不时地总要记下点什么,这是我以前的一种消遣体例,至今还没有完全放弃。

我不晓得这封信写给什么人,也许是给米哈蒂拉星上的后人。我并无意想成为利希亚萨的纪年史家,只是此时此刻这里总有那么多深深地吸引着我的工作在发生着。

此时此刻,我真想到室外去和那群小孩子们一路玩耍。他们的欢声笑语从窗外飞进来,使我无法集中思路。难怪这些孩子们闹得这么欢,老格斯正在用熟练的魔术逗得大人孩子都很高兴,今天他的兴致似乎也很高。

而我们成年人,则清晰地记得来自地球的殖民远征军第十全军团刚到米哈蒂拉星时所发生的一系列事务,还有老格斯,也常带着喜悦和失落参杂的表情回忆起昔时“复仇者”号下降时的情景。

其时,我们大师远远地看着飞船下降,但我们都没有露面。整整一个礼拜,我们就让他们本人在这个星球上四处逛逛看看。

然后我召集了二三十个伴侣,包罗他们的家人一路,去拜访“复仇者”号飞船的船员们。

我们都穿上薄而宽松的衣服,如许他们立即就能够看出我们没带任何兵器。当我们离他们的太空船还有三十来步的时候,我们干脆就在草地上坐下来,起头吃我们随身带来的工具。我们但愿“复仇者”号飞船里的人会慢慢消弭戒心。

过了一会儿,好几个扩音器起头响起来了,一个庞大的通信屏幕上呈现了菲茨帕特里克的图像。他起头向我们喊话,说的无非是SMC里的那些陈词滥调,那些乱说八道的工具至今我还能记得一些,阿谁什么“通用翻译机械”明显曾经颠末了改良,对他所说的话进行了同步翻译。

我们对此没有做出任何反映,这些都是我们事先筹议好的。然后“复仇者”号的舱门打开了,从里面卡嚓卡嚓走出来一些战役机械人,它们起头四周探查,我们大师几乎都不由得要笑出声来。

后来,从太空船里又走出来两个武装到牙齿的汉子,他们的样子就像陈旧的系列科幻小说里的军人,虽然他们俩都戴着氧气面罩,但从此中一小我走路时那种傲慢而生硬的步态,毫无疑问,我认出来他就是菲茨。他做了几个愚笨的手势(当然都是按照SMC律例来的),我们也以同样的体例作了回应。然后他又起头念那沉闷乏味的“尺度告谕第7条”,我留意到他所念的和我以前晓得的完全一样,一字儿都不差。

当他念完后,我们告诉他——当然是用米哈蒂拉星的言语——他最好遏制那些胡言乱语,并请他坐下来,和我们一路吃点工具。可是菲茨傲慢地拒绝了,因而我决定让他清晰地看到,我们决无意危险他。

我慢慢地向他走去,脸上带着较着的浅笑,虽然埃米娅娜试图拉住我。我直视着菲茨的脸,他惊讶的样子告诉我,他并没有认出我来。

俄然,他退后几步,掏出他的镭射枪,瞄准了我。这激愤了我——也许是由于他让我想起了过去的本人,在那一刻,我健忘了我们先前的商定,我一会儿伸出拳头,对着他的鼻子伸出了中指。

在那一刻,我比任何时候都更接近死神。可是菲茨明显过分惊讶,只是呆立在那里不动,好一会儿都反映不外来。接着,埃米娅娜拉住我的手臂,温柔却坚定地将我拉到大伙那儿。过了一会儿,我们静静地分开,向着我们的家——利希亚萨出发。

是啊,第十三远征军团是初春时节来的,此刻曾经是深秋了。在我们这个可爱的米哈蒂拉星球上,秋天是最奇异最欢愉的季候。轻风悄悄地胳肢着树梢,悄然地偷走十来片树叶,然后裹起叶子在四周打着旋。不时有几片叶子,伴跟着附近一群孩子的笑声,从我的窗户里穿飞进来。老格斯大要又在和孩子们玩他的魔术了。

我要将我最初这封信送给他去看,可是,再一想——也许我不应那么做,老格斯不喜好有人提起旧事,这是能够理解的,终究此一时彼一时了嘛。

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